Evidencias del mecanismo de transmisión del coronavirus Covid-19

Una de las principales dudas que han surgido desde que apareció este nuevo patógeno en humanos ha sido el mecanismo de trasmisión entre personas. A pesar de que el virus saltó la barrera interespecie en Diciembre de 2019, ya se han publicado varios estudios que ofrecen evidencia de la presencia de material genético vírico en distintos fluidos biológicos.

¿Cómo se detecta el Covid-19?

El método de detección del virus en personas en las que existe sospecha clínica se realiza mediante técnicas de biología molecular, es decir, se busca el material genético del virus en el organismo de las personas con síntomas.  En este caso, la técnica de elección es la RT-PCR.  Para que todos los resultados sean lo más exactos posibles y, sobre todo, comparables entre laboratorios, la Organización Mundial de Salud – OMS ha hecho público en su página web los reactivos a utilizar y el método para realizar la determinación de Covid-19.  Así, la técnica de detección del coronavirus Covid-19 se estandariza en todos los laboratorios nacionales de los distintos países afectados por la pandemia. La información científica de la OMS está disponible en este enlace.

Las pruebas de detección de anticuerpos IgM e IgG frente al coronavirus Covid-19 se encuentran en fase de desarrollo a fecha de publicación de esta entrada en el blog de Biosait.

¿En qué tipo de muestras se puede detectar el Covid-19?

Se ha publicado un estudio muy recientemente en el que se detecta material genético del coronavirus Covid-19 por RT-PCR en las siguientes muestras clínicas en pacientes con síntomas:

  1. Frotis orofaríngeo.  Se utiliza un hisopo o torunda de algodón, muy similar a los bastoncillos de los oídos, que se frota en la orofaringe del paciente.  De este hisopo se extrae y se amplifica por RT-PCR el material genético del virus Covid-19.  En esta muestra se recoge tanto saliva como células epiteliales de la boca y faringe del enfermo.
  2. Sangre.  Se realiza una extracción de sangre y de ella se extrae y se amplifica por RT-PCR el material genético del virus Covid-19.
  3. Orina. Se recoge muestra de orina y de ella se extrae y se amplifica por RT-PCR el material genético del virus Covid-19.
  4. Heces.  Se recoge muestra de heces y de ella se extrae y se amplifica por RT-PCR el material genético del virus Covid-19.

El material genético del virus Covid-19 se pudo detectar tanto en los frotis orofaríngeos como en las heces, pero no en orina ni en sangre.  Por tanto, no es descabellado generar la hipótesis de que el virus puede transmitirse también por las heces, además de saliva y aerosoles respiratorios.   El estudio puede consultarse en el siguiente enlace.

Entonces, ¿todo el que está infectado dará positivo en la prueba de detección?

Pues parece que no.  Otro estudio realizado en China con una muestra de casi 5.000 enfermos del hospital de Wuhan ha calculado la tasa de positividad a la prueba de detección de los enfermos, arrojando un porcentaje del 38%.  Esta información es muy importante, ya que quiere decir que no todo el mundo que esté infectado dará positivo en la prueba. Por tanto, el diagnóstico no debe realizarse únicamente en función del resultado de la misma, sino teniendo en cuenta sobretodo la clínica del paciente.  Un resultado negativo no quiere decir que la infección no esté presente; podría ser necesario repetir la prueba pasadas unas horas o unos días. El estudio está disponible aquí.

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