Naegleria fowleri: la ameba comecerebros.

Naegleria fowleri es una ameba (un microbio vivo unicelular) que con frecuencia se encuentra en agua dulce templada (por ejemplo, en lagos, ríos y aguas termales), así como en la tierra. Solo una especie (tipo) de Naegleria infecta a las personas: la Naegleria fowleri, tristemente conocida como la ameba comecerebros.

Infección por Naegleria fowleri

Es importante conocer cómo una persona puede contraer una infección de NaegleriaNaegleria fowleri causa infección en las personas cuando el agua con la ameba entra en el cuerpo a través de la nariz. Esto generalmente ocurre cuando las personas nadan o a bucean en lugares de agua dulce templada, como lagos y ríos. La ameba Naegleria fowleri sube por la nariz al cerebro, donde es capaz de destruir tejido cerebral.

No es posible infectarse con la Naegleria fowleri al beber agua contaminada. En muy raras ocasiones, las infecciones por Naegleria también pueden presentarse cuando el agua contaminada de otras fuentes (como agua de piscinas inadecuadamente tratadas con cloro o agua de red contaminada) entra por la nariz, por ejemplo, cuando las personas sumergen la cabeza o se limpian la nariz durante prácticas religiosas y cuando las personas se irrigan los senos nasales con agua del grifo contaminada.  No hay datos que demuestren la propagación de Naegleria fowleri vía vapor de agua o gotitas en suspensión (como vapor de la ducha o el vapor de un humidificador).

¿Dónde vive la ameba comecerebros Naegleria fowleri?

Naegleria fowleri se encuentra en todo el mundo.  La ameba se puede encontrar en los siguientes lugares:

Síntomas de infección por Naegleria fowleri

Naegleria fowleri causa meningoencefalitis amebiana primaria (MAP), una infección cerebral que provoca la destrucción del tejido cerebral. En sus primeras etapas, los síntomas de la MAP pueden ser similares a los de la meningitis bacteriana.  Los primeros síntomas de la MAP aparecen en unos 5 días (entre 1 a 7 días) después de contraer la infección y pueden incluir dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos. Los síntomas posteriores pueden incluir rigidez en el cuello, confusión, falta de atención a los demás y al entorno, pérdida del equilibrio, convulsiones y alucinaciones. Después de la aparición de los síntomas, la enfermedad evoluciona rápidamente y suele causar la muerte en unos 5 días (entre 1 a 12 días).  La tasa de mortalidad es superior al 97 %. Solo 3 personas de las 133 que se infectaron en los Estados Unidos entre 1962 y el 2014 sobrevivieron.

El riesgo de una infección por Naegleria fowleri es muy bajo. Se han reportado 35 infecciones en los Estados Unidos durante los 10 años comprendidos entre el 2005 y el 2014, a pesar de que cada año hay millones de exposiciones a aguas recreativas.

Noticias relacionadas:

Fuentes:

Deja un comentario

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
Redimensionar imagen